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Christian THOMAS
Ferronnier-Coutelier

 Péniche chambres d'hôtes et gîte en Minervois - Aude

Photos couteaux : en fin de page 


UNE PASSION QUI N’A JAMAIS CESSÉ :

LA TRANSFORMATION DU METAL PAR LE FEU
 

Il débute la ferronnerie-serrurerie en 1963 à l’âge de 14 ans. Après son apprentissage, il installe son atelier à Saint Genis Laval (69) et pratique jusqu’en 1980.

Il décide alors de cesser cette activité. De 1980 à 1987, il se dirige donc vers une activité plus industrielle : l’usinage des aciers spéciaux et en particulier la production de machines spéciales pour la transformation des aciers.

De 1987 à 2004, il se consacre à la fabrication et la vente de pièces mécaniques toujours pour l’industrie, cette fois la plasturgie.

Dans les années 1998, 1999, 2000, il est un peu nostalgique de ces années passées dans son atelier où il sentait bon le charbon !… Alors il rachète un ancien atelier de ferronnerie qui ferme ses portes à Lyon et installe sa forge dans sa maison à Saint-Genis-Laval mais… il dispose de si peu de temps pour réaliser ses rêves car les contraintes du milieu industriel sont nombreuses. Ce ne sont que quelques heures… par ci par là, cela devient de jour en jour insuffisant. Il a remis à ce moment là un pied à l’étrier…

Alors, en 2000, il décide avec sa compagne de changer de vie et ils aménagent une péniche chambres d’hôtes. La recherche d’une qualité de vie les conduit sur le Canal du Midi en 2004 sous les platanes centenaires et le chant des cigales. Ils ont vendu leur entreprise et en avant pour une nouvelle aventure !

Ils décident dans le même temps d’aménager une vieille cave viticole près du canal, dans un village du Minervois et consacrent une partie de ce bâtiment à un atelier de ferronnerie-coutellerie. Retour aux sources et à une activité artisanale.

Christian complète ses connaissances initiales par des formations en coutellerie. Et cela devient une PASSION. Il réalise des pièces uniques aux lames brutes de forge ou damassées.

L’acier damassé est une pratique de forge ancestrale : l’assemblage d’aciers différents par la soudure à la forge.

Alors pourquoi se passionne-t-il pour les couteaux ?

Pour la transformation manuelle des aciers mais aussi du bois, des matériaux précieux (ivoire, argent, bronze… ) et du verre.

Et puis ce sont tellement de moments privilégiés qui lui permettent d’exprimer ses talents ! Et ça sent bon le charbon et le fer

 

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L’ atelier de Christian est traditionnel. En voici sa composition accompagnée du lexique du ferronnier :
 

♦ 3 enclumes de 50 kgs à 300 kgs : Outil indispensable au ferronnier. Sur l’enclume, le ferronnier modèle les aciers, une fois chauffés.
 

♦ Forge traditionnelle à charbon de terre ou de bois : sert à monter en température les aciers afin de les déformer, de les former pour obtenir les pièces définies. Pour grosses pièces en général.

♦ Forge à gaz : spécifique pour les plus ptes pièces. Facilite certaines tâches en coutellerie. Mise en œuvre beaucoup plus rapide et plus gde propreté.

♦ Marteau pilon : écrase les aciers. Soulage le forgeron et permet une bonne régularité dans l’écrasement des aciers. Plus gde rapidité et moins d’efforts.

♦ Tronçonneuse (électrique) : permet de débiter les pièces en acier proprement.

♦ Perceuse (électrique) : permet de trouer les pièces pour différents montages.

♦ Back stand : sert à polir et finir les pièces, surtout utile en coutellerie.

♦ Meule à eau : pour l’affûtage de couteaux, ciseaux.

♦ Presse à balancier : déforme ou emboutit des pièces.

♦ et divers outillages permettant l’usinage des pièces mécaniques des couteaux.

 

QUELQUES FABRICATIONS :

Grilles en fer forgé
Tables, fauteuils, chaises en fer forgé
Portes, portillons, marquises
Bougeoirs
Girouettes
Landiers
Rampes d’escaliers
Pare-feux de cheminée
Casse-noix
Pièces décoratives
Affûtage ciseaux, couteaux…

 

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